Serial Attached SCSI (SAS) ist die nächste Entwicklung von SCSI über Ultra320 hinaus. Es verwendet eine serielle, Punkt-zu-Punkt-Switched-Architektur und verspricht, die vorhandenen Fähigkeiten seines parallelen Vorgängers erheblich zu erweitern. Serial Attached SCSI beabsichtigt, die 20 Jahre bewährte SCSI-Legacy-Middleware/Software zu nutzen, die in Unternehmen verankert ist, sowie ein leistungsstarkes Verbindungsschema mit kleinem Formfaktor bereitzustellen, das eine wesentlich bessere Leistung und Skalierbarkeit als heute mit parallelem SCSI bietet.

Einige der wichtigsten Funktionen und Vorteile von SAS sind:

EigenschaftenVorteile
  1. Punkt-zu-Punkt-Topologie
  2. Die Leistung beginnt bei 3.0 Gbit/s und ist auf 6.0 Gbit/s und mehr skalierbar
  3. Weniger Signale als parallele Busse
  4. Dünnere Kabel
  5. Disk/Backplane-Interoperabilität
  1. Dedizierte Festplattenverbindungen mit skalierbarem Durchsatz
  2. Zukünftige Performance und Investitionsschutz
  3. Einfacheres Routing, höhere Dichte, kostengünstigere Steckverbinder
  4. Verbesserter Luftstrom im Chassis
  5. Flexible Serial Attached SCSI- und Serial ATA-Bereitstellungsoptionen

Funktionen wie diese beschleunigen den Übergang zu seriellen Technologien, und es wird erwartet, dass SAS in den nächsten Jahren paralleles SCSI in der Mehrbenutzer-Speicherumgebung ersetzen wird. Es wird überall dort zum Einsatz kommen, wo SCSI heute verwendet wird, und wird wahrscheinlich eine beliebte Wahl für interne RAID-Konfigurationen sein, insbesondere in Serverdesigns der mittleren Preisklasse. Auch in der SAN-Branche favorisieren Anbieter eine Migration von 3 1/2"- auf 2 1/2"-HDDs. Da SAS und Serial ATA diese Small-Form-Factor-Designs besser aufnehmen, ist ein beispielloser Grad an Speicherdichte erreichbar. Dies ermöglicht es Systemanbietern, Hochleistungs-RAID-Funktionen in den immer beliebter werdenden 1U- und 2U-Servergehäusen und aufkommenden „Blade-Server“-Gehäusen anzubieten.

SAS definiert ein externes (Box-to-Box) Verbindungsschema unter Verwendung von InfiniBand 4x-Kabeln. Diese Verbindungen, die als „Wide“-Links bekannt sind, umfassen 2 oder 4 physische Links und werden verwendet, um Bandbreite zu aggregieren und eine bequeme Möglichkeit zum Anschließen mehrerer externer Endgeräte zu bieten.

Die SAS-Spezifikation führt auch eine Fan-out-PHY-Architektur ein, die Expander-Geräte verwendet, um einem oder mehreren SAS-Host-Controller-Ports die Verbindung mit einer großen Anzahl von Laufwerken zu ermöglichen. Jeder Expander ermöglicht Konnektivität zu 64 Ports, die Host-Verbindungen, andere Expander oder Festplatten umfassen können.

Expander haben einen tiefgreifenden Einfluss auf Tests und Analysen, da sie die einzigartige Fähigkeit haben, verschiedene physische Pfade über eine breite Verbindung zu verwenden, um einen einzelnen SCSI-Vorgang abzuschließen. Dies bedeutet, dass der SAS-Initiator eine Verbindung zu einem SAS-Zielgerät öffnen kann, die Übertragung jedoch über eine andere physische Verbindung abschließen kann. Diese Übertragungen über breite Verbindungen können ihre Pfade innerhalb der Expandervorrichtung dynamisch ändern.

Dies erhöht die Komplexität von SAS-Tests und -Debugging, da Benutzer mehrere Links gleichzeitig überwachen müssen, um alle Dwords aufzuzeichnen, die einer einzelnen SCSI-Transaktion zugeordnet sind. Ingenieure können nicht vorhersagen oder kontrollieren, welcher physische Pfad verwendet wird, was bedeutet, dass sie in der Lage sein müssen, alle relevanten Pfade zu überwachen. Nur durch die Überwachung aller 4 Verbindungen in einer breiten Verbindung kann der Benutzer sicher sein, dass er alle Frames aufzeichnet, die mit der Übertragung verbunden sind.

Andere Komplexitäten, die durch breite Links eingeführt werden:

Der neue SASTracer von CATC ist der erste Protokollanalysator, der von Grund auf für die Unterstützung von Wide-Links entwickelt wurde. Unter Verwendung eines einzelnen Plug-in-Moduls zapft das System transparent 2-Wide-Links an. Außerdem ist es mit einem zweiten Plug-in-Modul erweiterbar, um alle Frames auf einer 4-Wide-Verbindung gleichzeitig zu überwachen. Es zeigt auch mehrspurigen Verkehr verschachtelt und mit einer gemeinsamen Referenzuhr synchronisiert an. SASTracer gruppiert automatisch Frames, die Teil einer gemeinsamen Transaktion sind, um die logische Beziehung zwischen SSP-Initiatoren und -Zielen besser darzustellen. SASTracer bietet leistungsstarke Analysefunktionen in einem äußerst tragbaren Formfaktor, der die Multi-Link-Verifizierung vereinfachen und die Markteinführungszeit für SAS-basierte Produktdesigns verkürzen kann.


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